玛雅文明为何崩溃?一项新的研究指出森林砍伐和气候变化



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玛雅文明为何崩溃?一项新的研究指出森林砍伐和气候变化


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导语:玛雅文明为何崩溃?一项新的研究指出森林砍伐和气候变化由于森林砍伐和干旱的共同作用 , 如今危地马拉的蒂卡尔等繁华的玛雅城市可能已被废弃 。       

长期以来 , 这一直是古代历史上最令人着迷的谜团之一:为什么玛雅人这个由超过 1900 万人组成的非常复杂的文明 , 为什么会在 8 世纪或 9 世纪的某个时候突然崩溃?尽管玛雅人从未完全消失——他们的后代仍然生活在中美洲——尤卡坦半岛低地的数十个核心城市地区 , 如蒂卡尔 , 在大约一百年的时间里从繁华的城市变成了废弃的废墟 。
学者和外行人提出了无数解释崩溃的理论 , 从合理的(过度狩猎、外国入侵、农民起义)到荒谬的(外星人入侵、超自然力量) 。 然而 , 在他 2005 年的著作《崩溃》中 , 贾里德·戴蒙德提出了一种不同的理论——长期干旱 , 由于不明智的森林砍伐而加剧 , 迫使玛雅人放弃他们的城市 。 这一假设最终得到了考古证据和环境数据的检验 , 结果本周发表在两项研究中 。       


在《美国国家科学院院刊》上的第一项研究中 , 亚利桑那州立大学的研究人员分析了整个尤卡坦半岛的考古数据 , 以更好地了解该地区被遗弃时的环境条件 。 他们发现 , 大约在这个时候 , 随着玛雅人焚烧和砍伐越来越多的森林来清理土地用于农业 , 降雨量的严重减少伴随着森林砍伐的迅速发展 。 有趣的是 , 他们还需要大量的木材来为他们精心制作的建筑烧石灰石膏的火提供燃料——专家估计 , 要产生一平方米的城市景观 , 需要 20 棵树 。



由于森林砍伐和干旱的压力 , 尤卡坦中部低地是大多数主要玛雅城市的所在地 。
由哥伦比亚大学和其他地方的研究人员在地球物理研究快报上发表的另一项研究将定量数据应用于这些趋势 。 他们使用该地区当前森林和砍伐土地的人口记录和测量数据 , 构建了尤卡坦半岛森林砍伐的计算机模型 , 并进行了模拟 , 以了解这将如何影响降雨量 。
由于清理过的土地吸收的太阳辐射较少 , 因此从其表面蒸发的水较少 , 从而使云和降雨变得更加稀少 。 结果 , 迅速的森林砍伐加剧了本已严重的干旱——在模拟中 , 森林砍伐使降水量减少了 5% 到 15% , 并且造成了一个世纪期间随着玛雅文明崩溃而发生的总干旱的 60% 。 缺乏森林覆盖也导致了侵蚀和土壤枯竭 。       


在人口密度空前的时代 , 这种因素的组合可能是灾难性的 。 作物歉收 , 特别是因为干旱在夏季生长季节发生的频率不成比例 。 巧合的是 , 贸易从穿越低地中心的陆路航线转向以半岛为中心的海上航行 。
由于传统精英主要依靠这种贸易以及每年的农作物盈余来积累财富 , 因此他们的大部分权力被削弱了 。 这迫使农民和工匠做出一个关键的选择 , 也许是逃避饥饿所必需的:放弃低地 。 结果是今天横跨半岛的华丽废墟 。       


崩溃是特别耐人寻味 , 因为它似乎在发生“其中制定了环境的复杂的理解 , 建立和持续的集约化生产和供水系统 , 经受住至少两个干旱的长期发作时 , 说:”BL特纳 , 领先ASU 研究的作者 。 换句话说 , 玛雅人不是傻子 。 他们知道他们的环境以及如何在其中生存——但他们仍然继续快速砍伐森林 , 直到当地的环境无法维持他们的社会        


【玛雅文明为何崩溃?一项新的研究指出森林砍伐和气候变化】内布拉斯加大学气候建模师Robert Oglesby说 , 这些互补研究的一个教训是 , 我们对环境的重塑往往会产生意想不到的后果——我们可能不知道它们是什么直到为时已晚 。 举一个现在的例子 , 我们甚至可以看看古代玛雅人居住的另一个地区 , 危地马拉 , 那里正在迅速砍伐森林 。 “危地马拉正在发生巨大的变化 , ”奥格尔斯比说 。 “他们可能更容易受到严重干旱的影响 。 ”