天文学家在银河系附近发现一个古怪的黑洞,所在之处令人难以理解



天文学家在银河系附近发现一个古怪的黑洞,所在之处令人难以理解


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狮子座I矮星系内有一个质量相当于330万个太阳的超大质量黑洞 。

银河系和狮子座I矮星系(左上及小图内) 。 ESA / Gaia / DPAC / SDSS
如果说 , 在质量相当于200亿个太阳的银河系中心存在一个质量相当于400多万个太阳的黑洞就已经让人吃惊了的话 , 那么当天文学家宣称 , 在质量只相当于1500万至3000万个太阳的狮子座I矮椭球星系内 , 发现了一个质量相当于330万个太阳的黑洞 , 就显得有些让人匪夷所思了 。
但是这就是最近天文学家通过精确数据和超级计算机模拟得出的一个几乎难以避免的结论 。
美国阿斯汀德州大学麦克唐纳天文台的天文学家起初只想研究银河系周边矮星系内的暗物质 。 矮星系的暗物质比例普遍较高 , 但狮子座I却比较奇怪 , 它包含的暗物质看上去并不多 。
【天文学家在银河系附近发现一个古怪的黑洞,所在之处令人难以理解】天文学家想要对狮子座I的暗物质分布情况进行测量 。 由于暗物质不可见 , 人们只能通过它对周围物质 , 比如恒星的引力影响加以研究 。 恒星的运动速度越快 , 恒星轨道内部存在的暗物质就越多 。 通过这种方式 , 研究人员想要了解狮子座I内暗物质的密度是否越靠近星系中心越大 。
但是德州高级计算中心超级计算机根据新数据和新模型得出的结论 , 却让人惊掉了下巴 。 模拟结果明确指出 , 狮子座I中心很可能存在一个黑洞 , 其质量大约相当于330万个太阳 , 而暗物质密度没那么高 。
狮子座I是非常小的矮星系 , 其质量只相当于庞然大物银河系的一个零头 。 但它拥有的黑洞质量却几乎和银心黑洞比肩 。
研究人员称 , 这个结论与以往的研究结果不同 , 是因为他们使用了更好的数据 , 和更先进的超级计算机 。
这一发现或许能够增进人们对超大质量黑洞成因的了解 。 如果连矮星系都能拥有超级黑洞 , 那么通过不停呑并成长起来的大星系中心拥有更大的超级黑洞就不奇怪了 。
但是这个黑洞本身又是从哪里来的呢?现有理论难以解释矮椭球星系内存在质量如此巨大的黑洞 。 不过有一种可能值得考虑 , 即狮子座I矮星系原本并不是矮星系 , 而只是一个残留的大星系核 。 它在星系之间的“战争”中 , 失去了大部分恒星 。
狮子座I矮星系是一个直径约2000光年的矮椭球星系(银河系大约10万光年) , 距离地球约82万光年 , 位于狮子座 。 这个星系一以来被认为是银河系的卫星系 , 它目前正在以每秒285千米的速度远离我们 。