海底火山口生物之谜:没有氧气,没有阳光,温度高达350摄氏度的环境下仍有生命?



海底火山口生物之谜:没有氧气,没有阳光,温度高达350摄氏度的环境下仍有生命?


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海底火山口生物之谜:没有氧气,没有阳光,温度高达350摄氏度的环境下仍有生命?


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你相信没有氧气 , 没有阳光 , 四周环绕着高浓度的硫化物 , 且高温高压的地方会有生命吗?然而 , 有一个神秘的海底火山口 , 在这样的环境下 , 依然有着各类海洋生物萦绕 , 这完全超乎我们的想象 , 今天 , 每天一谜带大家探讨一下 , 这些不可思议的火山口生物 。

1977年 , 东太平洋的一个深海火山口被美国的生物学家和地质学家在一次探险中发现 。 这是史上第一座被人们发现的深海火山 , 位于海平面2500米以下 。 更令生物学家们感到不可思议的是 , 海底火山口周边竟然有生物 。 人们曾一度认为 , 生物一般生存在温度低于55℃的环境里 , 若超出这个范围 , 很难有生物体存在的 。 可是经科学家们探测后发现 , 火山口附近的水温高达350℃ , 然而 , 这里却是一派生机勃勃 。 这里有蟹、虾、孔线虫、巨蛤及一些其他未知的海底生物 , 甚至还有章鱼 。

这一发现让科学家们感到惊讶 , 他们没想到这些生物会在如此恶劣的环境中茁壮成长 。 这些生物是如何在黑暗及极其恶劣的环境中生存下来的?这里没有植物可以生长 , 那么这个生物圈的食物链是怎么形成的呢?然而 , 经科学家们研究和分析 , 发现了一条有趣的食物链 。 火山口附近生活着许多氧化硫杆菌 , 它们耐热且以火山口流出的硫化氢为食 , 它们成为了高级浮游生物的佳肴 。 虾、蟹和蛤以浮游生物为食 , 食物链顶端的章鱼吃虾 。 因此 , 即使没有阳光和植物 , 这些生物也能很好地生存 。

研究人员对海底火山口周边的生物进行了大量的研究发现 , 它们大多数只能生活在火山口附近 。 当火山不再活跃时 , 原本生活在活火山周边的火山生物也会消逝 。 但一旦火山再次开始活动 , 火山口附近几乎立刻就布满了微生物群 。 仅仅一年时间 , 它们就吸引了虾、蟹等海洋生物 , 以及一些微小的管虫 。 科学家们很好奇这些火山生物是如何从一个火山口移动到另一个火山口的 。火山口的温度几十摄氏度至几百摄氏度不等 , 而其他海洋温度不高于十摄氏度 。 也就是说 , 他们移步到其他火山口时 , 这些生物要承受两种温差的变化 , 它们又是如何适应下来的呢?这些问题仍需进一步研究 。

【海底火山口生物之谜:没有氧气,没有阳光,温度高达350摄氏度的环境下仍有生命?】但对于研究生命起源的科学家来说 , 海底火山生物的发现意义巨大 , 为人们研究生命起源提供了良好的基础 。 科学家们利用核糖体 DNA 对生活在海底火山口的微生物进行了全面研究 , 发现这些生活在极热环境中的微生物有超过亿年的历史 。 根据生物进化论的分析 , 这种细菌处于生命进化的最原始阶段 。 他们在大约 30 亿年前的前寒武纪条件下起源于赤道附近 。 研究人员认为 , 从某种角度来看 , 这些耐热微生物更接近所有生命的起源 , 当然 , 这个说法还没得到最终的核实 , 有待人类进一步探索 。