照亮月球最黑暗的区域



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导语:照亮月球最黑暗的区域作者:花朵


在图像的右侧 , 可以最清楚地看到月球这个永久阴影区域中的巨石轨道 , 以一个角度进入 。
在月球表面散布了一团碎片 。 尘埃落定后 , 所有训练有素的眼睛都转向月球 , 找到了他们所希望的东西:水冰和其他挥发物 。
从那时起 , 宇航局已确认计划将漫游车送往该极地地区 , 并仔细观察以深入了解太阳系的演变和未来载人任务的潜力 。


“这项研究最重要的结果是我们可以探索这些地区并就地测量冰的丰度 。 ”
在围绕宇航局任务的动荡中 , 最近发表在《地球物理研究杂志》上的一篇论文:行星提供了一些急需的坚实基础 。 这项由行星科学家组成的国际团队进行的研究使用月球勘测轨道器相机 (LROC) 的图像得出结论 , 建议的着陆点足够紧凑 , 可以支撑半径至少为 30 厘米的漫游车车轮 。


休斯顿大学空间研究协会月球与行星研究所首席科学家、该研究的首席研究员大卫·克林说:“这项研究最重要的结果是我们可以探索这些地区并就地测量冰的丰度 。”
永久阴影区域这里审查的着陆点是月球南极一些最难以捉摸的陨石坑 , 被称为永久阴影区(PSR) , 由于月球的微小轴向倾斜 , 太阳已经数十亿年没有照耀过 。


通过研究坠入这些 PSR 的巨石的轨迹和尺寸 , 研究人员计算了月球表面的物理特性 , 并表明月球表土或风化层裂缝中存在水冰 。
坠入黑暗由于无法直接进入月球 , 月球科学家不得不想出远程方法来了解它的历史 , 主要是通过关注它最普遍的特征:陨石坑和巨石 。 巨石在月球上随处可见 , 直径从 1 米到 31 米不等 。 它们已被用于确定陨石坑的年代、记录月震 , 并在本研究中用于推断月球表面风化层的物理特性 。


“我喜欢我们的方法的一点是 , 它是在阿波罗之前使用的 , ”博士麦克说 。 英国米尔顿凯恩斯开放大学的研究员 , 该研究的主要作者 。 “恢复这种方法真的很酷 。 ”
巨石在穿越月球表面时所形成的轨迹所揭示的远不止它们的路径 。 轨道深度、宽度和坡度等特征可以在数学上结合起来计算风化层的“承载能力” , 这是一种描述有多少巨石(和漫游车车轮)沉入月球表面的物理特性 。 使用从调查数据中获得的最高分辨率图像 , 博士和她的同事对坠入 PSR 的 13 块巨石的轨迹进行了准确的计算 。


通过比较 PSR 内部和外部的轨道特性 , 研究人员确定了与月球正常的阳光照射区域相比 , 黑暗陨石坑内的风化层的可穿越性 。 他们的发现非常有希望:PSR 内风化层的承载能力与几十年前阿波罗任务成功登陆的高地和母马表面大致相同 。

摩擦源尽管这些结果很有希望 , 但它们是在多年不太有希望的研究之后出现的 。 实验室模拟、 轨道飞行器的数据和热测量都得出结论 , 这些极地地区的风化层多孔性很强 , 而且可能过于松散 , 漫游车无法安全穿越 。 共识是 PSR 没有经历足够的阳光变化来循环 , 因此压实了风化层 , 以便漫游者安全地穿越它们 。
【照亮月球最黑暗的区域】

这项新研究表明 , 水冰可能会填充风化层的裂缝并使其更坚固 , 从而使高孔隙度测量值与新的承载力值相一致 。
“我们需要回到月球及其极地地区 , 以了解土壤特性的真实情况 。 ”
然而 , 正如所有行星科学家所说 , 我们需要就地采集样本才能真正了解 。 正如奥兰多佛罗里达太空研究所的行星科学家菲利普·梅茨格所说 , “我们需要回到月球及其极地地区 , 以了解土壤特性的基本事实 。 ”