如果你在3月4日观察天空,也许,将望见一艘火箭的残骸坠入月球



如果你在3月4日观察天空,也许,将望见一艘火箭的残骸坠入月球


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如果你在3月4日观察天空,也许,将望见一艘火箭的残骸坠入月球


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SpaceX 猎鹰 9 号火箭将于 3 月 4 日坠入月球

左图:搭载“深空气候观测站”的SpaceX 猎鹰9号于2015年2月发射 。 右图:2022年3月4日 , 当失效的猎鹰9号上面级(多级火箭的第一级以上的部分 , 通常为第二级或第三级)坠入月球时 , 月相正处于上蛾眉月 。 月球图片来源:EarthSky社区成员史蒂夫·普莱斯(Steve Price) 。

【如果你在3月4日观察天空,也许,将望见一艘火箭的残骸坠入月球】2022年3月4日 , 燃料耗尽的SpaceX猎鹰9号火箭 , 其上面级将坠入月球 。 自2015年2月将深空气候观测站发射到太空后 , 它就一直流浪在太空中 。 2022年1月5日 , 猎鹰9号近距离飞越月球 。 科学家通过观察员提供的数据确定了它的轨道 , 发现它将在3月4日约12时25分(协调世界时)以2.58千米/秒的速度撞向月球背面的赫茨普龙环形山 。 除了会在月球上留下一个崭新而微小的陨石坑外 , 撞击的影响微乎其微 。

这是人类已知第一次太空垃圾对月球的偶然撞击 。 然而 , 月球已经饱受火箭和其他航天器的刻意撞击 。
比尔·格雷(Bill Gray)绘制的SpaceX 猎鹰9号火箭将坠入月球背面的位置 。 图像来源:比尔·格雷 。
怎么才能看到猎鹰9号
3月4日 , 月相将处于上蛾眉月 。 届时就算你死盯着月亮 , 也不会目视到任何猎鹰9号坠落的状况 。 首先 , 火箭助推器相对于月球小到忽略不计;其次最关键的一点 , 撞击点位于地球上永远看不到的月球背面 。

虚拟望远镜项目将在2022年2月7日和2月8日18时(协调世界时)进行两次现场直播 , 实时追踪火箭残骸的情况 。 这离撞击还有近一个月的时间 , 但应该是在地球上观测猎鹰9号上面级的最后机会 。
它不是第一个在月球上坠毁的人类航天器
自数十亿年前月球和太阳系其他部分形成以来 , 各种太空碎片就一直在袭击它 。 而且人类还故意操控一些航天器撞击月球 。 例如 , 在多次阿波罗任务中 , 美国宇航局(NASA)为了科研 , 将火箭助推器(S-IVBs)撞向月球 , 借此进行月震测量 , 进而确定其内部特征 。
故意撞击到月球及太阳系的其他星球也有利于消除太空垃圾 。
看看这份月球上人造天体的清单 , 就不难发现 , 它们中许多都是人为故意撞击的 。

美国宇航局(NASA)的月球勘测轨道器(LRO)在2015年发现了阿波罗16号助推器于1972年撞击月球时留下的撞击坑 。 图片来自NASA 。
本文主旨:SpaceX猎鹰9号上面级的火箭碎片将在2022年3月4日撞击月球背面 , 影响微乎其微 , 但也能引发遐想 。

相关知识
太空探索技术公司(经营名称为SpaceX)是一家美国航天制造商和太空运输公司 , 总部位于美国加利福尼亚州的霍索恩 。 2002年 , 埃隆·马斯克(Elon Musk)以降低太空运输成本、实现火星殖民为目标创建了SpaceX 。 SpaceX研制了猎鹰9号(Falcon 9)和猎鹰重型运载火箭、多个火箭发动机、货运龙飞船、载人飞船以及星链通讯卫星 。

SpaceX的多项成就包括:实现首个私人资助的液态推进火箭进入绕低轨道;成为第一家成功完成航天器发射、进入轨道和回收的私人企业和第一家发射飞船进入国际空间站的私人企业;实现轨道火箭首次垂直起飞与垂直推进着陆;轨道火箭首次再利用;成为第一家将宇航员送入轨道和国际空间站的私人企业 。 SpaceX已经完成了猎鹰9号系列火箭的一百多次飞行 。

SpaceX正在发展一种叫Starlink(星链)的卫星网络星座 , 以提供商业的互联网服务 。 在2020年1月 , 星链成为了自发射以来最大的卫星星座 。 这家公司(SpaceX)也在研发一种私人资助的、完全可再生的超重载发射系统 , 叫Starship(星际飞船) , 执行它的星际飞行任务 。Starship正在成为SpaceX公司的主轨道飞行器 , 取代现存的猎鹰9号、猎鹰重型运载火箭和飞龙舰队 。 这个系统将拥有有史以来最高的有效载荷能力 , 预计在21世纪20年代早期首次亮相 。