天文学家发现神秘环形天体 或为星际间产物


天文学家发现神秘环形天体 或为星际间产物



天文学家在银河系和旁边的大麦哲伦星系(LMC)之间的星际空间内 , 发现一个奇怪的环状天体 。
位于澳大利亚西部的平方千米阵列探路者望远镜(ASKAP)探测到了这个代号为J0624–6948天体的信号 。主要研究者之一澳大利亚西悉尼大学(Western Sydney University)的天文学家米罗斯拉夫·菲利波维奇(Miroslav Filipovic)说 , 这个天体的形状是几乎完美的环形 , 我们一开始以为这是又一个“无线电怪圈”(Odd Radio Circle , 缩写为ORC) 。
至今科学家一共发现了五个“无线电怪圈” 。 但是进一步观测后研究者认为 , 这个新发现的天体和ORC并不一样 。 比如 , 这个新天体的射电频谱指数较平、中心没有一个可能是宿主的星系、并且体积比其它ORC大得多 。
当然 , 它所在位置的独特性更说明了它和其它ORC有不一样的来源 。 它位于银河系和大麦哲伦星系之间的星际地带 。 大麦哲伦星系距离银河系大约15.8万光年 , 围绕着银河系运转 , 是银河系周围最大的一个卫星星系 。
【天文学家发现神秘环形天体 或为星际间产物】菲利波维奇说:“最可能的解释是 , 原来位于大麦哲伦星系边缘的一颗恒星发生了Ia类型的超新星爆炸 , 其残骸逐渐扩散到星际间地带 。 ”Ia超新星事件通常是两颗互相绕行的恒星发生爆炸的情形 。
研究组把这个天体昵称为“怪咖超新星残骸”(‘Rogue’ Supernova Remnant) 。 如果是这种情形 , 研究人员估计这个超新星事件发生在距今2200年~7100年前 。
研究者也考虑到这个天体来源的其它可能性 。 比如它可能是银河系内一颗恒星喷射出来的超级耀斑 。 如果是这种情形 , 这颗恒星可能距离太阳只有大约190光年 , 这个喷发事件可能发生在仅几百年前 。
最后 , 研究者也不排除它就是一个非常大的ORC天体的可能性 。 毕竟科学家对ORC天体的了解也不多 。
这份研究2月4日发表于《王家天文学会月刊》(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society) 。